El SuperDraft MLS y la “Generation Adidas”

El deporte base en Estados Unidos se rige de unas maneras diferentes al concepto que podemos tener aqui en Europa. Mientras que aqui, normalmente, el deporte base va ligado a un club alli en las americas, la prioridad del estudio va unida el deporte. Lo normal es que en las edades de formacion, los jovenes jugadores, se forman tanto en la universidad o instituto en el que estudian. Recientemente se han empezado a abrir las primeras academias de los equipos profesionales, proyectos en ciernes que es el que esta destinado a ser el mas importante en unos años.

Pero mientras llega ese momento, los jovenes jugadores “amateur” pueden dar el salto al profesionalismo, ya que a muchos de ellos, la competición universitaria NCAA se les queda bastante pobre de nivel, al termino de la temporada es el momento en el que reciben la llamada para el proyecto “Generation Adidas”. Este proyecto nació de la mano de la MLS y la Federación Nacional (el US Soccer) en 1997 con la ayuda de Nike, aunque a partir del 2006 paso a manos de Adidas con la que relación es bastante mas cercana. Las ventajas para los jugadores que deciden pasar a formar parte del proyecto, es el recibimiento de una beca para poder seguir cursando sus estudios y ademas empezar a formar parte de la MLS a través del Draft en el que los equipos eligen a los jugadores al comienzo de la pre temporada. Al margen de ello se aseguran un salario minimo bastante mas alto de lo que pudieran recibir si darian el salto a la liga sin ingresar en el proyecto. Al escoger a un jugador denominado “GA” el club tambien obtiene un beneficio importante a la hora de configurar su plantilla en cuanto al tope salarial, ya que estos jugadores no inciden en el tope, por lo que su salario esta al margen del tope salarial impuesto por la liga. 

Una manera diferente y a la vez magnifica para tener controlado a los jugadores que mas prometen en toda la nación, jóvenes jugadores que rápidamente dan el salto o inclusive jugadores que esperan hasta los 22 años, cuando han terminado sus carreras para centrarse en lo puramente deportivo una terminadas estas. Desde el comienzo de este proyecto cerca de 40, son los jugadores que han pasado por el, muchos de ellos no han alcanzado el nivel que se presumía pero otros muchos si, hasta representando a su seleccion en Mundiales.

De los mas destacados: DaMarcus Beasley y Alen Kozic (1999) Kyle Beckerman, Carlos Bocanegra, Bobby Convey, Nick Rimando (2000), Eddie Jonhson (2001) Brad Davis y Justin Mapp (2002) Ricardo Clark y Eddie Gaven (2003) Freddy Adu, Michael Bradley, Clint Dempsey, Ned Grabavoy (2004) Ryan Pore (2005) Jozy Altidore, Sacha Kjlestan, Blake Wagner (2006) Maurice Edu (2007) Tony Beltran, Roger Espinoza (2008) Stefan Frei, Steve Zakuani y Omar Gonzalez (2009) Teal Bunbury, Luis Gil, Ike Opara (2010) Perry Kitchen, Omar Salgado Y Zarek Valentin (2011) y los ultimos en sumarse Adrew Wenger y Darren Mattocks, de este mismo año.

Todos ellos jugadores que han sido, son y presumiblemente seran estrellas de la MLS y por que no alcanzar un estatus aun mayor, como los casos de Dempsey o Bradley, jugadores consolidados en Europa. Un proyecto de futuro que va surtiendo de jugadores excepcionales a la liga y a la vez a la selección por lo que estamos ante una de las bases llamativas para los jóvenes jugadores.

El resto de jugadores que quieren dar el paso hacia el profesionalismo en America y no reciben la llamada del “Generation Adidas” les queda una ultima baza, la de presentarse al Draft, en el que cualquiera de los equipos de la liga puede escogerlo para su contratación. Estos jugadores, que normalmente son de universidades pequeñas o que no han tenido la suerte de entrar en el “GA”, esperan su oportunidad, centrándose en los “campus” que hay días antes de las elecciones del Draft. El denominado MLS PlayerCombine, donde todos los jugadores que se inscribieron al Draft, inclusive los “GA”, intentan llamar la atención de los ojeadores y entrenadores, durante 5 dias en los que entrenan y competin entre si en partidos ante la atenta mirada de los ojeadores, no solo de la liga sino de otros muchos puntos del planeta. Aunque su sueldo no es el mejor, intentan hacerse un hueco en busca de un mejor contrato. Jugadores destacados como Jonathan Bornstein, Brad Evans, Omar Cummings, LaBrocca, Sean Franklin, AJ de la Garza, Chris Pontius, Collen Warner o CJ Sapong no han pasado por el proyecto GA pero si han conseguido hacerse un hueco destacado en la liga.

El Draft que consta de 2 rondas (anteriormente habia hasta 4) y los equipos eligen en orden inverso al que terminaron la liga pasada. Este año el primer puesto es para el Montreal Impact, equipo que debutara en liga este proximo Marzo. Los grandes robos del Draft los encontramos en dos años muy concretos, con casos llamativos como los de Jonathan Bornstein, fue elegido en cuarta ronda el 2006 por Chivas y acabo siendo internacional; Jozy Altidore (GA) cayo hasta la 2ª Ronda y es el delantero titular de la selección, Omar Cummings 3ª Ronda en 2007 por Colorado lleva jugando 120 partidos con 40 goles, Nick LaBrocca 3ª Ronda en 2007 tambien por Colorado ha debutado recientemente en la selección. Últimamente en los últimos años, parece que se han puesto las pilas ya que no se aprecian grandes impactos como los anteriores citados.

Una manera de llegar a la competición y nutrir de jóvenes futbolistas a los equipos en busca de mejorar deportivamente. Hay quien cree que estos sistemas, tanto el “GA” como el Draft para el resto de los jovenes futbolistas estan apunto de no ser rentables, por que hay quien considera que en las academias de los equipos MLS, empiezan a llegar jugadores con el mismo talento y potencial que los que se puedan encontrar en las ligas universitarias por lo que economica y deportivamente a los equipos les seria mas rentable. Aparte de ello, muchos programas universitarios no son visto de una manera técnicamente “aprovechable” por ciertos técnicos ya que creen que su evolución y progresión no es la mas adecuada para los chicos, que muchos se echan a perder si no consiguen ingresas en buenas universidades con buen programa.

Esta claro que algo debe cambiar aunque personalmente pienso que aun queda tiempo para que esto suceda, ya que hasta el momento no hay ningún jugador que haya pegado fuerte llegando desde la academia, los casos mas importantes y de los que hay que tener en la agenda son los de Diego Fagundez para los NE Revolution y Bryce Alderson para los Vancouver WhiteCaps. Creo que ambos apoyos pueden funcionar, para ello la liga a acortado las rondas del Draft (de 4 a 2), dejando hueco en los equipos para que puedan convivir ambos sistemas. El proximo SuperDraft, sera el 12 de Enero en Kansas City ahi todos los jovenes jugadores buscaran una oportunidad y un hueco en la MLS la liga con mayor crecimiento del mundo, antes, el PlayerCombine del 6 al 10 de Enero, para confirmar las expectativas o para que alguna sorpresa se cuele entre los mejores.

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Construyendo un sueño

El fútbol en Canadá esta creciendo en estos últimos años de manera rápida y estable. Sus aficionados acuden en masa a presenciar los partidos de sus dos equipos mas importantes y sobretodo de su selección nacional, con la esperanza de intentar clasificarse para su segundo mundial, después de su única participación, en México 86, donde no pudieron conseguir ni un solo gol. Ayudado en gran medida por la MLS, han conseguido que el fútbol sea una locura en la tierra canadiense y es por eso por lo que las noticias e interés en torno al nuevo equipo local se esta llevando todos los focos y miradas en los últimos días de la afición que afrontan desde la mas grande de las ilusiones su intento de conquista, no solo de Canadá sino de toda América.

El Montreal Impact es un club de fútbol de la provincia de Quebec. Fue fundado en 1992 y la última liga que jugó en la North American Soccer League. Pero a partir de la temporada 2012 de la MLS, todo cambiara para Montreal, Canadá, tendrá otro equipo, el tercero por detrás de Toronto y Vancuver. Fue el 7 de Mayo de 2010 cuando Don Garber, comisionado jefe de la liga, acepto al equipo canadiense, como decimonoveno equipo de la liga y así seguir con su plan de expansión, que vera este 2012 como se concede la vigésima plaza. Aunque la franquicia canadiense sera considerara nueva y refundada, mantendrá el nombre y colores heredados, ya que el plan económico y deportivo de la liga se tiene que cumplir al 100% por lo que prácticamente todo empezara desde 0.


Joey Saputo, dueño del equipo, ha estado trabajando desde ese mismo 7 de Mayo para llegar en las mejores condiciones posibles al arranque de la liga. Joey es hijo del fundador de la empresa “Saputo” la mayor empresa de productos lácteos de Canadá. Fundada en 1954 por su padre, de origen italiano, Giuseppe Saputo, de ahí viene su pasión y locura del fútbol. Sus éxitos con su empresa que rápidamente crece, hacen que este italo-canadiense, reflote el club de Montreal. Su capacidad económica, su gestión y su ambición hacen que toda la MLS, no dude a la hora de darle una plaza en la liga.

Una de las grandes bazas de su proyecto fue el “Saputo Stadium”. Construido recientemente, hace apenas 3 años, con una capacidad de 13.000 espectadores, con un coste de 14 millones de euros, de los cuales la mitad fue puesta por el propio Joey, la otra mitad proviniendo totalmente de entidades privadas. En plena reetructuracion para alcanzar los 25.000 espectadores, estará listo en mitad de temporada, por lo que empezaran jugando en el campo Olímpico de Montreal. Destacar que con la entrada en la MLS, el equipo se puso manos a la obra, y no espero ni un momento en crear su propia academia, la cual echo andar solo un par de meses después de conseguir la plaza. Todo un logro, ya que varios equipos de la propia MLS han tardado tiempo en tenerlas, incluso alguna hasta que no ha sido norma obligatoria no vio las grandes cualidades que les puede aportar una academia, ya sea en la propia ciudad o lejos como el caso de Real Salt Lake o New York RedBulls.

En el plano deportivo a puesto toda su confianza en Nick De Santis como director deportivo, vinculado en su larga trayectoria deportiva al equipo ya que ha pasado en dos épocas, una como jugador donde actuó en mas de 200 partidos y otro como técnico durante 4 años antes de renunciar y pasar a la dirección desde el despacho. En el banquillo, el hombre elegido es Jesse Marsch. Esta sera su primera experiencia en un banquillo como entrenador jefe, ya que hasta el momento siempre ha sido asistente en la selección americana en sus diversas categorías, hasta este verano donde ayudo codo con codo, a su mentor, Bob Bradley en la Copa Oro. Al hablar de Jesse hablamos de un técnico sin mucha experiencia como técnico jefe, pero es de largo un hombre en el que confiar un proyecto de esta envergadura, su experiencia como jugador y conocedor del “soccer” americano le avala. Mas de 350 partidos en la MLS, logrando un titulo liguero como jugador de Chicago Fire. El director de la academia es el francés Philippe Eullaffroy.

Empezar con una plantilla a 0, tiene que ser complicado. El tener que fichar a unos 25 jugadores, lleva un tiempo y una manera de trabajar en conjunto que unido a las restricciones salariales de la competición hacen que formar una plantilla de esta manera cuanto menos sea todo un desafió. Lo primero que han decidido es firmar a tres jugadores, de la anterior temporada, jugadores claves para ellos en el equipo y que podían  dar de si de cara al año que viene. Si bien no se espera que ninguno de ellos pueda aportar mas de lo que debería de estar por llegar.

La jornada clave a la hora de confeccionar la plantilla es en el Draft de Expansion de la MLS. En este Draft, los equipos de la liga tienen que poner a disposición del equipo nuevo, todos sus jugadores excepto los 11 jugadores que el equipo no quiera desprenderse de ninguna manera, exceptuando los jóvenes denominados como “Generation Adidas” que son los mas prometedores del país. De ahí Montreal tenia que escoger 11 jugadores, a su gusto. De ahí  incorporaron a dos hombre que pueden ser importantes como Zarek Valentin o el rápido Sanna Nyassi y el medio campista que sera clave Justin Mapp, internacional absoluto por EEUU. A partir de entonces toca contratar agentes libres, y hacer intercambios con eso jugadores seleccionados que han sido “robados” pero que pueden ser muy buenas monedas de cambio para otros equipos.

De esa manera han llegado el medio campista Davy Arnaud, el portero Donovan Ricketts, mas el buen delantero goleador Justin Braun procedente del Chivas USA son las adquisiciones mas importantes hasta ahora del equipo. Claramente tienen algo en común. La veterania y la experiencia en la liga. El Impact va formando un equipo al que todavía quedan bastantes retoques hasta que empiece la pre-temporada, pero por el momento la base y la idea que van adquiriendo deja ver bien a las claras que el proyecto va muy en serio y quieren entrar por la puerta grande de la competición.

Y la guinda de todo el proyecto llegara desde Italia. El pasado de Joey Saputo con la tierra transalpina tiene que dejarse ver y es por ello que ya ha iniciado el  contacto para contar con alguna gran figura italiana, Alex Del Piero que ha mostrado su deseo de jugar en la MLS o el gran Pippo Inzaghi que incluso ha sido fotografiado en Montreal es el que tiene mas papeletas para convertirse en la gran figura.

Con todo ello, las aspiraciones del Impact, pasan por asentarse en la competición e intentar asaltar en primer lugar, la copa canadiense que da una plaza en la Concachampions, máxima competición internacional para los países afiliados en la Concacaf. Y no es un objetivo para nada ambicioso. Superar a los otros dos equipos del país, esta al alcance de este equipo que en principio esta haciendo realmente bien las cosas, ya que Vancuver Withecaps es un equipo que ha sido un desastre desde la dirección deportiva este primer año y le costara mucho alcanzar un buen nivel pronto, pese a su feroz afición, una de las mas seguidoras de toda la MLS. Mas difícil sera Toronto que sigue en su peculiar reestructuracion de la mano del holandés Aaron Winter, que no es capaz de dar solidez a su equipo y hace que sea uno de los mas irregulares, capaz de lo mejor, alcanzar los cuartos en la champions, o de lo peor, una paupérrima temporada en la MLS.

En segundo lugar, las aspiraciones de cara a la liga son claras, asentarse, dotar de una fidelidad a su afición con un buen fútbol e intentar ser el primer equipo canadiense en entrar en los Play-Off para luchar por el titulo. Esta claro que la base y los conceptos los tienen, ahora queda reflejarlos sobre el campo y esperar a que la pelota entre. En Canadá espera el buen fútbol.

El ajuste es la base

Para conocer un poco mejor la MLS, hay que saber que esta competicion, no se rige como la mayoria de las ligas europeas, por un descontrol financiero que hace tambalear todo lo que se mueve alrededor del futbol. Aqui en los Estados Unidos, son conscientes de que para llevar a cabo una liga competente, lo primero que hay que organizar es la materia del dinero, no puede haber ningun desajuste. Para ello lo mejor es que practicamente todo, contratos, traspasos, pagos e ingresos, pasen a traves de la propia liga. Un sistema poco comun pero que una vez sometido a practica, es una envidia a nivel mundial. Las cuentas claras.

El primer objetivo con el nacimiento de la liga, se trataba de concertar unos gastos fijos con unos ingresos fijos. Nada de desvarajustes, ni de ingresos extraordinarios, que nunca llegaran, con los que paliar las deudas futuras. Para ello se establecio el tope salarial. Cerca de los 3 millones de euros dispondran esta temporada, cada temporada aumenta alrededor de 300.000 euros, que gastar en la confeccion de la plantilla en lo que se refiere a sueldos. Ni un euro de mas. ¿Entonces como llegan jugadores como Marquez, Henry o Bechkam?. Facil, gracias a la norma de Jugador Designado o Jugador Franquicia.

Esta norma, que se impuso con el fichaje de David Beckham, trata de favorecer a los equipos con mas dinero para invertir en grandes jugadores, ya que solo computa en el tope salarial, unos 350.000 $, el resto del salario lo tendra que pagar el club. Siempre al dia. Por ejemplo el ingles hasta este año, era el jugador mejor pagado, con cerca de 5.500.000 $ de los cuales la MLS paga los 350.000 $, dejando el resto para los Galaxy. Esta norma a cambiado en los ultimos años, pero ha quedado definitivamente establecida la temporada pasada, dejando en 3, el numero de jugadores designados. En cuanto a los sueldos mínimos, la liga los sitúa en torno a los 40.000 $ una cantidad bastante baja. Y es que 40 jugadores son los que están contratados mediante el sueldo mínimo.

Otra de las peculiaridades de la liga es el tema de los traspasos. El funcionamiento entre traspasos de la propia liga es al estilo del deporte estadounidense. El intercambio de jugador por algo. Jugador por jugador, o jugadores, por dinero o por rondas del SuperDraft, del que trataremos proximamente. Siempre que haya un intercambio la liga debera dar el visto bueno, velando por los intereses siempre salariales de los equipos. Pero el sistema cambia cuando hablamos de transferencias al extranjero. Cualquier equipo interesado en algun jugador, que milita en la MLS, no debera dirigirse al club en cuestion para establecer el acuerdo, si no con la propia liga, que al fin y al cabo es el propietario de sus derechos. Si la operacion se lleva a buen puerto, el 50 % del beneficio se queda en la propia liga. El otro 50% se lo quedara el club en donde jugaba el jugador, siempre con la norma de invertir la mitad en sus academias o mejoras del club (estadio, acondicionamiento, campos de entrenamiento) lo que hace progresar a la institucion. El resto del dinero se empleararia libremente por el club.

Todo el sistema siempre va dirigido para preservar los interes de la competicion, que no haya grandes desbarajustes economicos. Un sistema que funciona, pese a que algunos clubes han llamado a la puerta del comisionario jefe, Don Garber, buscando aumentar el tope salarial. Don Garber lo tiene claro. Poco a poco. La ley del jugador designado a traido grandes nombres a la liga y los que estan por llegar. Ahora una vez asentado las bases de la competicion se centran los esfuerzos en buscar el vigesimo equipo que cerrara la expansion de la liga, aumentar el incremento de jovenes jugadores que disputen la liga. Por ultimo y no menos importante seguir con la progresion en afluencia y repercusion que se esta teniendo en el pais y lejos de el.

Crecimiento constante

Cuando se oye hablar de la MLS, seguramente 9 de cada 10 dirían que es un lugar para el retiro de los jugadores mas veteranos, estrellas a las que se les va apagando la luz que un día les hizo brillar. Hasta cierto punto, eso es cierto. O mejor dicho, era cierto. Muchos de los equipos utilizaban el recurso fácil, para hacer llenar sus campos atrayendo a una afición que desconocía el deporte del fútbol. Así pues no era fácil que la gente buscase un sitio en el campo para ver un deporte del que no es muy aficionado, pero del que si conocía a grandes futbolistas del deporte mundial, dada su dilatada carrera y su exponencia publicitaria. El primer paso de la liga, era la de atraer a ese publico y para ello se contrataron jugadores con nombre pero que su carrera estaba o acabada o a punto de ello.

Pero la época de traer la estrella casi apagada, se esta acabando en los Estado Unidos. Mientras a los Galaxy le ha funcionado bien, con David Beckham, a los RedBulls de New York los resultados deportivos desde la llegada de mitos del balón, como Rafa Marquez y Therry Henry no les han funcionado, como se esperaba. Ahora y tras 4 años, los Galaxy han perdido a su reclamo internacional, el jugador ingles ha puesto nuevos rumbos en su trayectoria, pero detrás de el deja un equipo que con el paso de los años han sumado piezas tanto jóvenes como experimentadas que les han llevado a lo mas alto. Omar Gonzalez, Juninho, De LaGarza o Magee han sido jugadores con un rendimiento superior a las estrellas del equipo, pero sin esa repercusión mundial que poseen ellas.

Y es que detrás de los grandes nombres, nos encontramos jugadores jovenes, que estan empezando su carrera, proyectos de futuro en los que los equipos de la MLS estan asentando una base, dejando de lado los jugadores que vienen a acabar su carrera, para exportar hacia otras ligas y quitarse de una vez por todas esa etiqueta de liga para veteranos que, si bien en cierta manera se ganaron, a dia de hoy, se merecen quitarse de una vez. No me cabe duda que lo mejor del futbol de los estados unidos esta por llegar. Con este cambio de mentalidad, los enormes avances a la hora de trabajar los equipos, sumado a las normas y reglas de la liga, hacen de ella una competicion con la que tener un ojo puesto en ella.

Como amante de la estructura deportiva americana y del fútbol, solo puedo recomendar seguir la liga, visionar algún partido y sacar conclusiones. No es una liga europea eso esta claro. Pero esta competición destila un ambiente y una emoción de crecimiento digna. En 11para11 estaremos mas de cerca que nunca para traeros lo mejor de la MLS.

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